Speciale Offerte PlayStation Plus di Maggio 2013

Un assassino numerato e due titoli all'insegna della malizia

di Tommaso Alisonno
Maggio si avvicina, e nel mese tradizionalmente associato ai fiori Sony aggiornerà il programma Your Instant Game Collection con tre nuovi titoli per PS3 e due per PS Vita, come sempre assolutamente gratuiti per gli abbonati PlayStation Plus. Ovviamente, per cinque titoli che arrivano, altrettanti sono rimossi dall'offerta esclusiva: gli abbonati farebbero dunque bene a gettare l'occhio in fondo all'articolo per assicurarsi di non star dimenticando di scaricare qualcosa di veramente appetitoso.

Ovviamente, oltre all'accesso totalmente gratuito a questi titoli, gli utenti Plus potranno sperare in sconti ed offerte speciali anche su moltissime espansioni e DLC, ma per questi specifici vantaggi sarà necessario attendere annunci capillari volta per volta.

Gioco del mese di Maggio 2013: HITMAN: ABSOLUTION

Quella di Hitman è sempre stata una serie che ha riscosso un enorme successo di pubblico e di critica. Fin dall'uscita del primo capitolo nel lontano 2000 il concept ha colpito e affascinato i videogiocatori: interpretare un killer letale e infallibile, che uccide e poi scompare facendo perdere le sue tracce. Il protagonista è sempre il letale killer calvo, 47 per gli amici, il quale deciderà di mettersi contro i suoi datori di lavoro, la misteriosa Agenzia, dopo aver ricevuto l'ordine di uccidere il suo contatto Diana. Non vogliamo svelare nient'altro di una trama davvero appassionante, ma la meccanica di gioco resterà essenzialmente la stessa: anche in questo titolo bisognerà infatti eliminare degli obiettivi, possibilmente senza farsi notare.

Potrete introdurvi nell'area della missione in diversi modi: passando dalla porta principale, eludendo l'attenzione delle guardie sfruttando i ripari, distraendole provocando rumori, mimetizzandosi tramite un travestimento, di solito occultando il corpo del precedente proprietario. Nella fase dell'assassinio ci sarà di che sbizzarrirsi: sarà possibile avvelenare il bersaglio, stenderlo dalla distanza con un colpo di fucile di precisione, arrivare alle sue spalle e strangolarlo, far saltare in aria la sua auto, fargli cadere un peso da diverse tonnellate sulla testa, usare la forza bruta entrando nell'area e sparando all'impazzata; nel complesso si possono contare anche cinque o sei modi diversi per eliminare un bersaglio.

La caratteristica più importante di questo titolo e della serie Hitman sta dunque nell'avere a disposizione molti modi diversi di portare a termine la missione. Spetta al giocatore usare la sua creatività e il suo spirito di osservazione per arrivare all'obiettivo, e questo è indubbiamente l'aspetto più appagante. La più grande novità di questo Absolution è la presenza dell'istinto, un fattore fondamentale. Grazie alla sua esperienza e all'addestramento l'agente 47 è infatti in grado di utilizzare ogni segnale dell'ambiente circostante a suo vantaggio. In termini di gameplay questo significa che premendo il tasto R1 verrà evidenziata la posizione di oggetti utili, nascondigli e bersagli.

In un titolo dalla natura propriamente singleplayer il multy non è un classico deathmatch competitivo: è invece possibile sfidare gli avversari in missioni create dagli utenti stessi usando le mappe predefinite del gioco, per confrontarsi su chi riesce a ottenere il miglior punteggio. Difficile trovare difetti gravi a un titolo come questo: quello che conta è che ritorna un titolo che era mancato da troppo tempo, e che riesce senza difficoltà a porsi di nuovo tra i migliori stealth game, mantenendo la sua identità, ma mostrando anche una sua originalità e delle caratteristiche uniche.

Altre Novità di Maggio 2013

CATHERINE

Vincent Brooks, 32 anni, fidanzato da cinque anni con Katherine McBride, si limita a vivere alla giornata e passare le serate al bar con gli amici di sempre. La sua vita verrà però stravolta con la conoscenza di una ragazza giovane e sensuale di nome Catherine: notte dopo notte Vincent comincia a sognare di dover scalare una muraglia interminabile composta da blocchi mobili, e chi cade nel sogno, muore anche nella vita reale. Catherine rientra nella categoria dei Puzzle-Game: il gioco consiste nel superare i livelli successivi del mondo dell'Incubo, cercando di raggiungere la vetta di una muraglia costruendo un percorso tramite gli appositi blocchi mobili.

La risoluzione del puzzle dei blocchi non costituirà l'unico ostacolo alla scalata di Vincent: il protagonista dovrà affrontare il fattore “tempo”, dato che man mano che questo scorre i piani più bassi della muraglia sprofonderanno nel nulla; in secondo luogo man mano che si prosegue nella vicenda si avrà a che fare con blocchi fragili, blocchi-trappola da cui fuoriescono lame, blocchi più pesanti da spostare, blocchi di ghiaccio su cui si scivola e altri ancora. Infine, il gioco ci metterà al cospetto di alcuni nemici, siano essi gli altri occupanti del mondo dei sogni - rappresentati sottoforma di montoni - o enormi demoni che incarnano le sue paure e le sue ansie.

Ma il gioco non si limita ai sogni di Vincent: una volta giunto all'agognato risveglio, il protagonista dovrà rapportarsi col resto del mondo, soprattutto con le due ragazze (Katherine e Catherine) e con gli amici del Bar. Il protagonista potrà parlare con gli altri avventori, e nei dialoghi emergeranno di tanto in tanto delle domande a cui dare risposte di carattere morale che influenzeranno alcuni elementi di gioco, tra cui il finale. Catherine è un gioco talmente atipico che per la sua originalità, per la genialità intrinseca del sistema e per la perfetta coesione tre Puzzle game e risvolti di trama emerge decisamente dalla massa dei titoli in commercio. Il fatto che poi tocchi tematiche “scottanti” come il sesso, la fedeltà, la paternità, fino alla vita e la morte, lo rende anche non privo di spessore - ma non aspettatevi un gioco erotico!

MALICIOUS

Un gruppo di Anziani druidi, consci del fatto che siamo degli umani davanti ad una console, ci dà il benvenuto dicendoci che dovremo liberarlo da un'entità maligna che minaccia tanto il loro mondo quanto il nostro: i Guardiani che proteggono questa dimensione si sono rivoltati contro i loro Anziani e dovremo sconfiggerli uno ad uno ed acquisire i loro poteri per poter poi affrontare la battaglia finale. Una volta scelto se impersonare un giovane guerriero dalle fattezze maschili o femminili, dovremo decidere da quale dei cinque livelli iniziare la nostra piccola avventura: ognuno di essi è a tutti gli effetti un'arena più o meno grande, che ospita un boss estremamente diverso dagli altri quattro per aspetto, dimensione, tipi di attacco e poteri che custodisce.

Le arene saranno riccamente popolate da eserciti e demonietti che tentano di farci la pelle, e che ci ostacoleranno di continuo durante la lotta contro il boss di turno: In sostanza, bisognerà equilibrare gli attacchi al boss con quelli alla folla, sia per non farsi sopraffare che per accumulare energia mistica; ma soprattutto dovremo adottare una strategia ragionata nello scegliere in quale ordine visitare le arene e quali poteri acquisire prima degli altri, tenendo anche conto del fatto che più andremo avanti nella partita e più la difficoltà aumenterà esponenzialmente.

Il gioco si presta quindi ad essere rigiocato più volte prima di essere padroneggiato e finito, proprio come i vecchi arcade da sala giochi: un titolo molto singolare per l'attuale panorama ludico, che sembra uscito dall'era dei coin-op. Potremo definirlo un incrocio tra Virtual On e Dinasty Warriors con un'estetica tipicamente JRPG, tra il fantasy ed il barocco.

Titoli già presenti in offerta:

LORDS OF THE RING: WAR IN THE NORTH

La Guerra dell'Anello ha consacrato alla storia ed alla leggenda nomi come Gandalf, Aragorn o Frodo Baggins, ma una guerra non è combattuta da tre soli eroi, così come non prevede un solo antagonista. Ecco pertanto che mentre gli Hobbit lasciavano la Contea, i Raminghi del Nord dovevano fronteggiare l'attacco di orchi e goblin guidati dal terribile Agandaur. Questa è la storia di Eradan il Ramingo, Farin il Nano e Andriel l'Elfa, e di come questi tre eroi ostacolarono i piani di Agandaur e del suo signore Sauron.

Il Signore degli Anelli: La Guerra del Nord è un RPG incentrato sull'hack'n'slash in cui i giocatori affronteranno una serie di missioni interpretando uno dei tre succitati personaggi. Il concept di gioco prevede che il party sia sempre e comunque composto da questi tre membri, il ché implica che i due comprimari saranno pilotati da altri giocatori, in locale o online, o dall'IA. Va da sé che i tre personaggi avranno differenze tra loro che varieranno il loro stile di combattimento; i tre potranno inoltre scovare segreti differenti: il Nano abbatterà le pareti fragili, l'Elfa potrà aprire dei portali segreti e raccogliere erbe da combinare in pozioni speciali, il Ramingo individuare le scorte nascoste dai suoi compagni.

Il gioco è piuttosto piacevole: la trama, pur adagiandosi assai comodamente sulla falsariga dell'opera Tolkieniana, è abbastanza gradevole e mette in campo molti personaggi; le missioni sono piuttosto corpose ed abbondano le side-quest quali zone extra da esplorare, oggetti speciali da ritrovare o semplicemente commissioni da compiere per conto terzi. La possibilità di rigiocare il tutto cambiando personaggio, oltre al MultiPlayer online, lo rende piuttosto gradevole anche e soprattutto sulla lunga distanza. In sostanza Il Signore degli Anelli: La Guerra del Nord risulta essere un Hack'n'Slash onesto che non mancherà di divertire soprattutto gli appassionati della saga.

THE CAVE

Spalleggiato dall'amico di sempre Tim Shafer e dalla sua compagnia Double Fine, Ron Gilbert dà alla luce The Cave, originale ed interessante connubio tra platform-puzzle e avventura grafica. L'impronta tipica di Gilbert è presente fin dal principio, infatti appena dopo il monologo introduttivo dovremo scegliere tre personaggi da una rosa di sette, ognuno con background e caratteristiche uniche. Alcuni aspetti dell'avventura cambieranno a seconda di chi sceglieremo, così come muterà il possibile approccio a determinati enigmi; ognuno dei sette protagonisti ha infatti un potere unico: il Cavaliere può ad esempio diventare invulnerabile grazie ad una sfera di energia divina, mentre la Viaggiatrice del tempo può teletrasportarsi alcuni metri in avanti per superare determinate barriere e cancelli.

The Cave procede principalmente come un “normale” platform a scorrimento multidirezionale, tra piattaforme, abissi e corde (o scale) su cui arrampicarsi. Gli enigmi presenti sono di tre tipi, ma alternati e miscelati in maniera davvero sapiente, così da permetterci in alcuni casi di avere più di un modo per superare un determinato problema: ci sono gli enigmi prettamente platform, quelli da avventura grafica tradizionale e quelli facoltativi, legati ossia alle abilità dei singoli personaggi; la complessità della struttura di enigmi e la varietà di approcci disponibili salta fuori proprio da questo terzo aspetto.

La longevità è molto soggettiva: anche se una singola tornata di gioco può essere risolta in breve tempo (se si conoscono già gli enigmi), sono proprio i tentativi falliti ed il tempo speso a capire cosa fare (e come) ad aumentarne il tempo di fruizione (proprio come nelle vecchie avventure grafiche). Tenendo conto che ogni personaggio ha delle sue aree modulari che verranno inserite dalla “Caverna” all'interno della mappa di gioco, rendendo ogni partita diversa, saranno necessarie un minimo di tre tornate, progressivamente più brevi a causa del numero di enigmi già visti, per completare totalmente il gioco.

DEAD OR ALIVE 5

Come altre serie di picchiaduro ad incontri, anche Dead or Alive getta le sue radici in un periodo in cui anche qui nel Vecchio Continente si trovavano con relativa facilità sale-giochi attrezzate a coin-op. Dopo essere stata sempre più o meno presente nel panorama videoludico, anche se spesso sottoforma di spin-off, la saga di Team Ninja torna a proporre la sua formula originale col quinto capitolo “ufficiale”. Cominciamo dalla storia: Helena, figlia del fondatore Donovan, ha rifondato la DOATEC (dopo averla distrutta quando ha scoperto i mostruosi esperimenti che portava avanti) e varato un nuovo torneo DoA, con scopi puramente pubblicitari. Ma il torneo non interessa a Kasumi: la ninja sa infatti che Alpha 152, il “clone perfetto” è ancora in circolazione, ed è intenzionata a sopprimerlo.

La modalità Storia di DoA5 segue una struttura lineare suddivisa in capitoli: ciascuno è legato ad uno specifico personaggio che utilizzerete in una serie di combattimenti da cui dovrete ovviamente uscire vittoriosi per procedere nella vicenda. Non mancano naturalmente le canoniche modalità “da sala” o da allenamento, prima fra tutte l'Arcade, a cui si accostano la Lotta a Tempo e la Sopravvivenza. Tutte queste modalità, così come gli scontri MultiPlayer, possono essere affrontate sia con un singolo lottatore sia con una coppia secondo il sistema TAG.

Per quanto riguarda il sistema di combattimento, DoA5 riprende la canonica formula propria del brand, attuando qualche ritocco qua e là in modo da renderla un po' più consona al trend attuale. I quattro tasti frontali sono associati alle varie tecniche: inutile dire che dalla combinazione di questi si generano le numerose combo, e soprattutto contromosse, a disposizione dei personaggi. In aggiunta alla tradizione, Team Ninja ha introdotto nel sistema gli attacchi “Critici” e i colpi “caricabili” che, se portati quando l'energia è sotto il 50%, diventano delle vere e proprie super-mosse. Particolare importanza riveste l'utilizzo del TAG, ossia della possibilità di passare da un combattente al partner in qualsiasi momento, anche effettuando tecniche di coppia.

JOE DANGER 2: THE MOVIE

Il team Hello Games torna con il seguito del titolo che ha sancito il loro successo su PlayStation Network. Joe Danger, l'attore-stuntman ormai non più giovanissimo, ha dimostrato nel suo primo episodio di avere ancora la stoffa e il coraggio per girare le più rocambolesche scene d'azione. In questo secondo capitolo, Joe ha finalmente trovato un regista disposto a fargli girare un Film, il quale non si limiterà esclusivamente alle scene in motocicletta (focus del primo capitolo) ma lo vedrà impegnato a compiere salti e capriole sugli sci, sul jet pack e quant'altro verrà in mente al folle regista.

Con oltre 20 veicoli a disposizione, Joe dovrà superare una serie di livelli a scorrimento orizzontale, evitando missili e trappole, sfruttando le rampe per spiccare i suoi salti acrobatici a compiendo incredibili evoluzioni. Il gioco offre naturalmente il computo del punteggio e le relative classifiche, nonché una modalità multiplayer fino a quattro giocatori simultaneamente. Interessantissima anche la possibilità di sfruttare l'editor per creare e condividere i propri circuiti e sfidare così l'intera community.

LITTLEBIGPLANET 2

Ricordate il Wonderplaying? il mondo dove i sogni prendono vita e giocano, vivono fantastiche avventure e affrontano terribili pericoli. Stavolta il Wonderaplaying non è minacciata da un incompreso “Architetto”, ma è soggetto a un pericolo più grande: il Negativitron, terribile mostro un po' drago e un po' aspirapolvere che assorbe gli elementi del mondo e li trasforma in cattivelli corrotti. Chi se non Sackboy potrà opporsi ai malefici piani del Negativitron? Affiancato da uno stuolo di nuovi amici nonché assistito dai nuovissimi Sackbot, Sackboy si prepara a superare cinque mondi, uno più assurdo dell'altro, fino allo scontro finale col mostro aspiratutto.

Lungo strada, Sackboy potrà raccogliere alcuni Power-up che gli garantiranno volta per volta abilità speciali: gli utenti del primo LBP ricorderanno certamente il Jetpack, e tra le nuove aggiunte citiamo degli elmetti che sparano acqua oppure piccole torte, guanti speciali per sollevare e lanciare oggetti pesanti, nonché il rampino, che permette di attaccarsi a distanza alle superfici e poi farsi oscillare appesi a una sorta di elastico. LBP2 non si limita però ad aggiungere elementi per il platform, ma si espande implementando nel motore di gioco (di base il medesimo del predecessore) possibilità molto più vaste. Preparatevi pertanto a pilotare mezzi fuori di testa come conigli, cani o criceti robot, o a volare sulle ali di un'ape che spara miele, o a correre in sella a topi o bruchi. Se avete apprezzato la prima avventura di Sackboy, non potete farvi sfuggire questo revival; se ve la siete persa, beh... non ripetete l'errore!

MOTORSTORM APOCALYPSE

Apocalypse è un racing game arcade fracassone all'ennesima potenza, istintivo, veloce, che esilia qualsivoglia velleità di realismo, una sfida di riflessi e sopravvivenza che premia più la caparbia e cattiveria del giocatore che non le sue abilità prettamente tecniche alla guida. Una San Francisco che si sbriciola davanti agli occhi del giocatore è l'apocalittico scenario di gioco, ed è superfluo dire che se ne vedrà di ogni tipo. Le piste, infarcite di rampe, sopraelevate e salti a non finire, vengono letteralmente sconvolte e rimaneggiate durante la gara, in modo da premiare la capacità di reazione del giocatore e il suo istinto di sopravvivenza più che qualche ardita strategia.

La loro struttura prevede spesso un'articolazione su più livelli e il loro look può variare sensibilmente a ogni giro; la moneta da spendere per tagliare il traguardo nelle prime posizioni è come da tradizione il Turbo e il suo sagace utilizzo: un uso eccessivo può infatti decretare il surriscaldamento del motore. Apocalypse è “solo” un racing-game fracassone tra tanti, questo è indubbio, ma è parimenti indubbio che diverta.

INFAMOUS 2

“Tempo”, questo il concetto alla base di InFamous 2. E Cole ne ha poco. Lo spaventoso nemico, “la Bestia”, che suo malgrado si è trovato a combattere, si sta avvicinando sempre più ad Empire City. Beato da superpoteri elettrici e da un'agilità fuori dal comune, il piano era semplicemente di rispedire quell'abominio di malvagità da dove era venuto. Purtroppo, non sempre le cose vanno come previsto: la creatura si rivela potente oltre ogni immaginazione e, seppur dopo una strenua lotta, Cole è costretto a cedere. Bertrand, padrone di New Marais, ha proclamato caccia aperta a tutti i “mostri” con superpoteri; contemporaneamente, la città è minacciata da un'invasione di mostri provenienti dalle paludi, dalla presa di potere dei Conduit del Ghiaccio e, ovviamente, dalla Bestia stessa.

La possibilità di plasmare un proprio percorso è stata la principale attrazione del capostipite, ed InFamous 2 non cambia rotta: Bene o Male, non ci sono grosse differenze rispetto al passato. Se sceglieremo di essere buoni, anziché cattivi, sbloccheremo poteri e missioni secondarie differenti, oltre che a cambiare gli atteggiamenti dei personaggi non giocanti nei nostri confronti. La base del gameplay è rimasta praticamente invariata: il nostro Cole è ancora un potentissimo conduttore elettrico, capace di assorbire ed immagazzinare l'energia circostante per riutilizzarla a proprio vantaggio. Nel caso invece vogliate distaccarvi dall'avventura principale, New Marais offre divertimenti secondari di tutti i tipi, da frammenti dell'esplosione a quest accessorie, da acrobazie da sbloccare a dispositivi audio da scovare. Grazie all'editor di missioni, tutti i giocatori potranno inoltre cimentarsi nella creazione di ulteriori incarichi che poi tutti gli altri troveranno nella loro città, come qualunque altra missione secondaria.

Titoli PS VITA

  • Uncharted Golden Abyss
  • Gravity Rush
  • Sine Mora (8 Maggio)
  • Velocity Ultra HD (22 Maggio)

Titoli in scadenza

  • Okami HD - 1 Maggio
  • F1 Race Stars - 1 Maggio
  • Quantum Conundrum - 1 Maggio
  • Zero Escape: Virtue's Last Reward (PS Vita) (8 Maggio)
  • Thomas Was Alone (22 Maggio)

Hitman: Absolution, Catherine e Malicius sono indubbiamente una terna varia ed interessante che Sony mette a disposizione degli abbonati Plus nel mese di Maggio, visto che parliamo di tre titoli acclamatissimi dello scorso anno. Ottime anche le nuove offerte per PS Vita, per una <strong>Your Instant Game Collection</strong> sempre estremamente sugosa.