Recensione Jade Empire

Antonio NorfoDi Antonio Norfo (21 Aprile 2005)
In un amena località ai confini dell'impero uno studente modello suscita tanto rispetto ed ammirazione in alcuni quanto invidia per altri; su una cosa, ciononostante, i suoi pensieri sono saldi: lui (o lei) è motivo di estremo orgoglio del proprio maestro.
Il percorso che lo condurrà a scalare le vette della conoscenza marziale non è che all'inizio, ma ben presto arriverà il momento del risveglio e della conoscenza più pura: noi siamo infatti i figli ormai orfani dei Monaci dello Spirito, ordine sbaragliato dal perfido imperatore Sun Hai che al tempo (vent'anni dal presente virtuale) fu assecondato dal principe Kin, il terzogenito, e dal Glorioso Stratega Sun Li.
L'identità di tutti non tarderà ad essere rivelata, e le vicissitudini che spinsero i regali fratelli a recarsi in armi in quel di Canto Funebre (luogo di residenza del Drago dell'Acqua, ossia il tramite divino tra vita e morte) si dimostreranno ben presto autentico ed indiscusso filo conduttore fra preludio ed epilogo.
Ciò su cui si è certi è che gli avvenimenti di allora sono causa dello smarrimento delle anime, incapaci di trovare riposo e legate da odio e timore al mondo dei vivi.
Intrighi di palazzo, una società corrotta, presagi di guerra ed i temibili Assassini del Loto faranno poi il resto.
Jade Empire - Immagine 1
La sontuosa atmosfera esotica è retta da stili estetici fra loro commisti: dominanti motivi cinesi si intervallano a spunti d'arte nipponica ed al misticismo visivo indiano.
Jade Empire - Immagine 2
Il miglior lavoro artistico di BioWare che ne consegue è capace di garantire da capo a coda una più che discreta varietà di locazioni, spaziando da luoghi soleggiati ad altri ben più oscuri.
Jade Empire - Immagine 3
Ecco a voi uno dei pochi enigmi del titolo; durante il viaggio massima attenzione ad ogni leggio o pergamena (nozioni e punti esperienza attendono i più bramosi di conoscenza).
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La trama di Jade Empire si sviluppa lungo sette capitoli, ma tra la fine di uno e l'inizio di un altro non si avverte una vera e marcata separazione (come spesso invece accade).
Essi daranno traccia di sé semplicemente sotto forma di testo, chiamato tanto ad anticipare brevemente azioni future quanto a riepilogare con agilità quelle appena trascorse.
Non è nel metodo narrativo del resto che il titolo BioWare emerge e, si potrebbe purtroppo dire, non è qui che esso ha voluto brillare.
C'è la donna guerriero determinista e quella gentile, c'è il burbero, il succube ed il fifone; per alcuni di loro vi sarà sentore di mistero, per altri non ci si porrà poi troppi interrogativi: i “protagonisti spalla”, pur spiccando in taluni casi per simpatia, non si distaccano né da luoghi comuni né vantano una cura a tuttotondo.
Le vicende stesse si accomodano sulla linearità del racconto (non un male a priori, purché vi sia zelo), peccando non tanto per mancanza di mordente e banalità (un male infondo comune), semmai per colpi di scena facilmente presagibili e per un finale che non rende giustizia alle quindici, venti ore trascorse.
Eppure, l'unico vero grande rammarico lo desta il fattore morale, di cui già la software house sviluppatrice ci ha resi partecipi (Knights of the old Republic). Un vero peccato dunque che l'etica videoludica sia qui fin troppo marginale, non appagando peraltro nei dialoghi perché non retta da quel dualismo radicato nell'epopea di Star Wars (e ben reso dagli Obsidian Entertainment nel creare “The Sith Lords”).
Tanto basta comunque per promuovere potenzialmente la rigiocabilità, testando magari cosa possa accadere nell'abbracciare i due poli di Bene e Male e denotando i cambiamenti fra una prova e l'altra (stando costantemente attenti a piegare il tipo di risposta al carattere nostro e dell'interlocutore).

Jade Empire - Immagine 17
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Buona parte della grandezza dell'Impero di Giada risiede anzitutto nella sua sontuosa atmosfera, garante e di un eccellente reparto grafico e di una calzante colonna sonora (ricca d'archi e percussioni).
Per quanto concerne la prima delle componenti citate, va detto che essa rappresenti un vero concentrato estetico di stili orientali e di fantasia; se infatti nelle prime battute e chiara l'influenza cinese (comunque dominante), non mancheranno accenni all'arte visiva nipponica ed al misticismo indiano (le terre dello Spirito della Volpe ne saranno un felice messaggero), raggiungendo nel complesso un ottimo grado di varietà. Ma c'è di più, ed è un surplus che non dipende né dal numero di poligoni né dalla texturizzazione (che, a scanso di equivoci, oltrepassano ambedue la soglia della norma).
Sia il character design, sia l'evidente ricerca che ha preceduto il lavoro degli addetti ai lavori ha premiato gli sforzi di BioWare, mai così attenta come nel titolo in analisi. Unica nota a stonare è la richiesta di posizionarsi perfettamente davanti agli oggetti con i quali interagire (porte, casse, forzieri e simili), richiesta spesso accompagnata da animazioni poco verosimili. Ma è un eccezione, la quale quindi conferma la regola.
I pentagrammi, dal canto loro, ben si sposano con foreste possedute, templi, prosperosi centri abitati, angusti cimiteri e quant'altro capiterà di calcare coi propri piedi. Splendido del resto il ricorrente tema musicale principale, specie quando applicato ai combattimenti cresce e decresce all'apparire ed alla sconfitta dell'antagonista di turno.
Jade Empire - Immagine 4
Se è pur vero che non manca una linearità di fondo, Jade Empire si concede col tempo: a le stradine con pochi bivi del preludio seguiranno due borghi di estensione e proposte ludiche ben maggiori.
Jade Empire - Immagine 5
Le schermate dei dialoghi ricordano per struttura e modalità quelle già viste in Knights of the old Republic; per motivi di parentela questo non sarà l'unico punto di contatto fra i due titoli.
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Un altro richiamo alle vicissitudini di Star Wars ed al curriculum degli sviluppatori è invero l'applicazione al mondo di fantasia dell'arte oratoria (sia essa intimidatoria, adulatrice o convincente).
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Disponibile per: Xbox , PC
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